K3 – lo que fue

Acabo de comerme un Risifrutti que encontre en la nevera del cuarto de descanso para profesores, es un arroz con leche y mermelada de moras … solo estaba pasado de fecha unos dias, por lo que no contribuira en mucho a la gradual decoloracion de mi cabello. La maquina ya no ofrecia cafe, para que rellenarla de polvo si se desmantela el edificio en una semana? Entre un chocolate y el arroz con leche voy pasando la tarde programando una web para un cliente.

K3 - tribute

El trabajo de profesor en Escandinavia no da para mucho, si no fuera por los bolos que van saliendo aqui y alla, no tendria con que pagar los gastos extra que van entrando. La conexion en la universidad es mucho mejor que en casa o en mi estudio, por lo que me vine para acelerar el proceso de pruebas de la web. Es Julio, la temperatura exterior es de 20 grados -ayer nos estuvimos bañando en el mar- y las gaviotas sobrevuelan el muelle, tal y como llevan haciendo los ultimos 8 años.

A mi alrededor solo quedan cajas llenas de las cosas que se teletransportaran a los bajos del “nuevo” edificio que la universidad nos ha asignado. Lo que queda en las estanterias forma parte del “mercado libre”, es decir, cualquiera tiene derecho a tomarlo y usarlo en su propio beneficio. La noticia del desalojo de K3 nos llego como una bomba en mitad de Marzo, desde entonces hemos tenido reuniones y mas reuniones intentando imaginar como sera mudar 756 estudiantes y 70 profesores a un edificio no mucho mas grande que este, donde ya co-existen 2000 personas.

K3 - tribute

Esto me recuerda a la situacion en el antiguo CPSUZ (la escuela de ingenieros de la Universidad de Zaragoza), planeada para un tercio de los alumnos que albergo, solo necesito 20 años para crecer en superficie. A nosotros nos paso algo parecido, nos pusieron segundos en la lista de crecimiento … pero los primeros consiguieron quemar el presupuesto de tal manera, que a los demas no solo no nos hacen edificio nuevo, sino que nos relegan a los sotanos de uno en el que ya estaban masificados.

Pero como esto es Suecia, el pais de la socialdemocracia, ejemplo para tantos, lo que nos queda es sonreir, rascarnos la tripa durante los dos meses de verano y esperar a que venga alguien y nos salve magicamente. Porque esa es la consecuencia directa de la socialdemocracia mal llevada … uno se acostumbra a que se lo den todo echo y a que todo encaje hasta el punto de no saber como reaccionar cuando los tiempos van mal. En K3, durante el proceso de mudanza (4 meses hasta hoy) hemos sufrido 3 ceses de decano, un infarto de uno de los responsables de personal -por exceso de trabajo-, muchos enfados, reuniones valoradas en 60.000 Euros, y una tonelada de decepcion.

Eso si, como ya hemos tocado fondo (no se puede ir mas abajo que al sotano), seguro que las cosas iran solo a mejor …

CIID – Intellitrack

MVI_2959, originally uploaded by dam.

Un prototipo de lámpara inteligente que sigue al usuario en su habitacion. Se presentó como parte del curso de Interfaces de Usuario Tangibles en el Insitituto de Diseño Interactivo de Copenague. El vídeo muestra una de las fases iniciales del proyecto cuando sólo se estaba probando la tecnología.

We are the commuters – yendo y viniendo de otro país

Hoy termino un proceso de tres semanas haciendo de profesor asistente en la escuela de diseño interactivo de Copenague. Mi papel ha sido el de asesor técnico de proyectos propuestos por los estudiantes. Durante el proceso he tenido la oportunidad de terminar una instalación que 1scale1 lleva haciendo ya bastante tiempo para Anna Valgarda, una estudiante de doctorado de la universidad IT de Copenague. De día pasaba el tiempo en la escuela de diseño danesa (DDK) y de tarde noche invertía un par de horas en el otro centro.

Además, tuve la oportunidad de probar dos charlas nuevas “Success” (éxito) y “Failure” (fracaso). Preparé una serie de transparencias explicando el desarrollo de diferentes proyectos y expliqué como la elección de diferentes tecnologías y los modos de aplicación de las mismas nos al ejecutar prototipos bajo condiciones de limitación de tiempo, puedde determinar que las cosas terminen mejor o peor a la hora de presentar resultados. En 1scale1 tenemos más de 60 proyectos cada 10 semanas, por lo que la experiencia nos guía. La tecnología hace lo que se le pide, dentro de las capacidades con las que cuenta, así pues los proyectos funcionarán o no dependiendo de la complejidad de lo que se quiere alcanzar, pero también de cuanto estemos dispuestos a comprometer nuestra idea inicial en el proceso de descubrir las limitaciones.

El rol del profesor es favorecer el aprendizaje, lo que implica permitir fallar. Lo ideal sería que todo el mundo saliese limpio del proceso de confección de un nuevo producto, tanto en la universidad como en la vida real, pero esto no siempre es así. Es por esto que hay que prever un determinado porcentaje de error y ayudar a los estudiantes a sobrellevar el proceso de dejar ir sus ideas parte por parte. Esto transforma el resultado, en el mismo modo que un edificio cambia entre los planes originales y su presentación final. Mi objetivo es ayudar el llegar a la presentación final con un proyecto por grupo, donde los estudiantes vuelvan a casa con la satisfacción de haber puesto todo su alma en la creación de algo novedoso.

No me importa pues si al final todo funciona o sólo un 30% de lo inicial, si veo que el equipo trabaja y sabe tomar decisiones objetivas, el proceso educativo habrá seguido un curso satisfactorio. Como quiera que la audiencia únicamente verá la superficie brillante del proyecto final, es mejor no contarles los problemas del proceso. Eso queda reservado para nosotros, lo apuntamos en nuestros cuadernos de campo dónde está reservado el derecho de admisión (yo he cerrado el mio con cinta de embalar). Los diarios que guardan los secretos de nuestros fallos y éxitos, son la herramienta última del diseñador, lo que nos permitirá no volver a tropezar con la misma piedra la próxima vez que nos enfrentemos a un proyecto de estas características.

Las diferencias entre un proceso como el de uno de estos cursos y la fabricación de un producto en la vida real estriba en los tiempos. Un curso de diseño oscila entre 5 y 10 semanas, mientras que el diseño de un producto puede variar entre una semana y varios años. El iPod se creó muy rápido. En menos de un año Apple pasó de comprar una empresa con la tecnología para reproducir ficheros MP3, a poner millones de terminales en el mercado. En meses Jobbs tenía sobre su mesa prototipos del tamaño de ladrillos con toda la funcionalidad del producto final. Sony vino con la idea del walkman porque uno de sus fundadores quería un dispostivo reproductor para sus viajes, hasta entonces Sony no producía sino grabadores-reproductores.

Marcus, uno de mis antiguos estudiantes, se dedica ahora a la generación de ideas para una empresa local dedicada a la creación -entre otras cosas- de partes del software Android para los google-ófonos. Comentó informalmente el otro día cuanto le gustaría volver a la universidad, cuando tenía 10 semanas para pulir una idea. “Ahora” – dijo – “con un cuarto de millón de coronas la empresa puede poner dos personas medio día a pensar, pero no más. Qué tipo de conceptos vamos a crear así?” El binomio creación-dinero produce estos pequeños monstruos que en ocasiones aparecen en las tiendas y se debe a la falta de tiempo y capacidad crítica en el proceso generativo.

Le voy dando vueltas al tema en el tren entre Malmo y Copenague, camino de la presentación final del curso. Invertí algo más de 8 días de mi vida en ayudar a otros a parir nuevas ideas. Hoy celebraremos el éxito.

Semla – el Smapler (casi) comestible



Semla – the almost eatable Smapler, originally uploaded by dcuartielles.

Durante el año pasado, en mi visita a Singapur, presente en una recepción en la embajada de Suecia los Semla. Se trata de una serie de juguetes con apariencia de bollo de crema en colores chillones que reproducen sonidos en funcion de como los usuarios interactuan con un raton o teclado que va conectado a ellos.

En total hay 6 diferentes y presentan distintos modos de interaccion. El codigo fue nombrado por colores: Dark Red, Black, Pistacho Green, Orange, Deep Blue, y Light Red.

El evento fue digno de una pelicula de James Bond, donde los almohadones de la terraza del palacete del embajador eran de Ikea… larga vida al clan de Ingmar!

Los enfados del administrador de red

De todos los mails que me han llegado hoy, el que más merece la pena destacar lo manda el administrador de la red. Durante las últimas semanas han llovido miles de mails de spam a nuestro servidor, con la sutil diferencia de que esta vez ha sido un claro intento de phishing a través de consultas pidiendo los passwords de usuarios para mejorar la seguridad del sistema.

La gran proclama del administrador -cuyo nombre no mencionaré- es que se trata de un problema de educación, es más así reza el título de su mail: “Ett  pedagogiskt problem” (un problema educativo). Se queja de que 5 alumnos y 2 profesores han caido en la trampa y han pasado su password a los hackers, de modo que han comprometido la seguridad en las comunicaciones para el resto de los usuarios.

El resto somos los otros 24.000 miembros de la comunidad académica en la Universidad de Malmö. Yo creo que el administrador tiene razón … se trata de un problema de educación, de lo poco proactivo que él ha sido al dar por hecho que en un grupo de veinticuatromil usuarios todos sabrían que es posible que les ataquen la dirección de correo.

En los tiempos que corren, mantener un sistema de comunicación ya no consiste en ponerlo en marcha y cuidar los discos duros. Tampoco en dar licencias del software para los ordenadores personales y demás. Hay que dedicar tiempo, dinero, y esfuerzo en explicar los riesgos que existen. Es como aprender a conducir, al principio no estaba regulado y cualquiera podía. Al extenderse hubo de crearse una regulación, un sistema educativo, etc. Es triste, pero es posible que estemos llegando al tiempo en que haya que explicar a la gente los riesgos del mal uso de las comunicaciones bajo las mismas premisas que sacarse el carnét de conducir.

O se previene, o se llora, pero quejarse al final y echar la culpa a otros no es lo apropiado señor superusuario.

Sony vs. Samsung

Durante mi visita a Singapur compré un libro titulado “Sony vs. Samsung”. En el mismo, Sea-Jin Chang, catedrático de la Universidad de Corea, consultor y Doctor en Estrategia en Dirección de Empresas por la Universidad de Pensilvania, hace una revisión de los modelos de negocio de los dos gigantes de la electrónica y su evolución a través de la historia.

El libro recoge toda una serie de aventuras y desventuras acerca de las decisiones tomadas al más alto nivel por los directivos de las citadas corporaciones. Dos empresas familiares nacidas en países asiáticos con puntos de partida completamente diferentes que llegan a ocupar la mayor parte del mercado de la electrónica de consumo.

Sony

Sony aparece en Japón y es el fruto de la colaboración de dos genios del diseño. La empresa invierte desde el principio mucho dinero en dar soporte a la creatividad y generar un sistema de negocio que permita a sus empleados experimentar. Se convierte en un gigante de la electrónica analógica por sus decisiones en la creación del Walkman al modificar su producto estrella: un grabador en cintas. También introduce una variación de los tubos de rayos catódicos y genera la tecnología Trinitron.

Su principal estrategia en tecnología es la creación de sistemas propietarios que intentará convertir en estándares de facto. En el mundo analógico esto supone una ventaja, no así en el mundo digital. En cualquier caso es capaz de crear productos conceptualmente interesantes como el VAIO, Handycam, AIBO, Playstation, etc.

En el campo de los contenidos hace toda una serie de adquisiciones de estudios de grabación, productoras de cine, etc.

Aqueja de problemas de comunicación interna. Los diferentes departamentos de la empresa no son capaces de definir cuales son los pasos a tomar para entrar en diferentes mercados. Por ejemplo, para la venta de sus contenidos para reproducirlos en sistemas de audio portátiles, lo mejor es emplear un estándar como MP3; sin embargo, dedicen tomar una compresión propietaria de Sony, de modo que no podría funcionar en los reproductores de la competencia. Ahí se ve un conflicto propio de la era digital: los contenidos necesitan fluir entre dispositivos, los continentes tienen que buscar métodos alternativos de favorecer los procesos de fidelización. Y Sony, al igual que muchas otras empresas, tiene problemas para encontrar la ecuación apropiada que aplicar.

Samsung

Samsung se dedicó desde un principio a la venta de productos OEM de baja calidad. El libro comenta cómo la línea de televisores de Samsung que se vendía en supermercados americanos, podía llegar a tener índices de fallo del 50%. En el campo de la electrónica analógica esta empresa coreana no tenía ninguna posiblidad. De algún modo tomó las decisiones apropiadas cuando pasó a invertir en el desarrolló de memoria RAM. Consiguió dividir por tres el tiempo para crear su propia fábrica de componentes, estableció su poder de forma vertical controlando todo el proceso de producción y supo establecer alianzas estratégicas para introducir sus productos.

La RAM y las pantallas LCD han sido la piedra angular del crecimiento de Samsung. Su principal competidor -Sony- no supo dar el valor necesario a la migración tecnológica de tubos a pantallas planas. Los coreanos supieron ver la sinergia en los modos de fabricación de RAM y LCD, de modo que pudieron reutilizar la tecnología y maximizar el beneficio.

Está claro que también Samsung ha tenido sus momentos de dolor. En los 80 y 90 Samsung intentó entrar en fabricación de automóviles, teniendo que abandonarlo por falta de capacidad para controlar una empresa en ese tipo de mercado.

La Occidentalización: el Problema

Ambas empresas crecen de formas diferentes en el mercado de las plataformas y los contenidos digitales. Es este mercado el que ofrece una serie de posibilidades que permite a Samsung posicionarse y plantar cara a los que antes sólo aspiraba a imitar. Al tiempo Sony pierde poco a poco cuota de mercado. Al parecer ambas empresas basan todo su liderazgo en la figura de los líderes carismáticos, por quienes sus empleados están dispuestos a trabajar hasta la extenuación sin importar cual sea la meta.

El gran problema de ambas es como entrar en los mercados occidentales, no ya a vender productos, sino a evolucionar como entidades economicamente orgánicas. Las empresas occidentales -por regla general- consiguen hacer una transición suave de tener directores carismáticos a tener ejecutores asalariados llevando la empresa. Parece un problema propio de Sony y Samsung el no saber cómo encontrar la forma apropiada de migrar su sistema de toma de decisiones.

Sony ha intentado contratar occidentales en su estructura de mando, ha hecho del Inglés su idioma oficial, ha centrado gran parte de sus operaciones en empresas adquiridas en mercados occidentales. Por su parte, Samsung fracasó ya en introducir el Inglés como idioma oficial, y creo una “oficina de secretarios” que no es sino un equipo directivo dedicado a multiplexar todas las acciones de la empresa bajo la figura de la familia lider, el clan de los Lee.

Una Conclusión Rápida

A mi entender el texto es ligermente partidista y defiende a Samsung, haciendo sólo algún comentario semi-festivo sobre el sistema militarista que controla la empresa coreana. Está escrito como si fuera una tesis doctoral, con constantes repeticiones de aspectos mencionados en otros capítulos, lo que hace sencillo el seguirlo.

Es un libro acertado a nivel universitario y no sólo en economía, sino también en diseño industrial. El análisis del desarrollo de estas empresas sienta las bases para comprender aún mejor cómo crear dispositivos digitales.

Desde los bajos del edificio estupido de Seúl

El distribuidor de Arduino en Corea se llama Plughouse y tiene su oficina en los bajos de un edificio que se llama -traducido literalmente- el edificio estupido. Resulta muy divertido ver a los chicos de esta pequeña empresa intentando explicar a los motoristas de las compañías de entrega a domicilio como llegar. No entiendo coreano, pero siempre despiertan la sonrisa del repartidor motorizado. El cartel del restaurante en planta calle reza “restaurante estupido”, algo digno de verse -para los que entiendan el idioma-.

He pasado cinco días en Seúl visitando unas fábricas en las que manufacturar los juguetes que estamos creando desde Blushing Boy. Para poder financiar el viaje, he concertado tres talleres en dos días: dos cursos en la escuela de diseño de Samsung y un tercero en el centro de arte Nabi de ST, el gigante de las telecomunicaciones coreano.

Para llevar a cabo las clases, he creado un nuevo circuito que permite conectar un teclado o ratón PS2 (de los de la vieja escuela) a Arduino y generar sonido en tiempo real. Llevo un par de meses investigando el tema de generación de sonido con ordenadores embebidos y me parece apasionante. La verdad es que admiro a aquellos que crearon los primeros chips dedicados al sonido en los viejos ordenadores de 8-bits. Es posible meter cantidades ingentes de código en 16KB de memoria, incluidas tablas de ondas, motores de generación y demás.

El estudio lo habitan KeunGook y DonHoo, antiguos alumnos míos que decidieron crear una empresa dedicada a la creación de objetos interactivos. Es interesante ver como se han desarrollado en el año que llevan funcionando. Han sacado un par de proyectos interesantes, pero tienen tanto que hacer que no les da tiempo a publicar nada. Ahora mismo, mientras pico líneas de código, están terminando un sistema que eleva una lente de fresnell para simular un holograma haciendo proyecciones sobre una pantalla inclinada 45 grados.

Aquí en los bajos del edificio estupido he soldado a mano los primeros 35 circuitos que he empleado en los talleres y he escrito el código para utilizarlo. Si todo va bien, podré utilizar este mismo contenido en otros cursos en K3. Es bastante posible que podamos dedicar algo de tiempo a la generación de nuevos instrumentos musicales.

Sobre el circuito se lee: MADE IN & TO ROK, una frase en konglish (el equivalente coreano al espanglish) escrita con la esperanza de que éste nuevo invento nos de algunas buenas horas de rocanrrol electrónico.

Singapur Mon Amour

Desde el hotel New Majestic en Chinatown, Singapur.

Tiene bemoles, la fundación para el conocimiento de Suecia, más conocida como la KK-stiftelsen (sobran más comentarios), después de no darme ni una beca para el doctorado ha decidido que soy uno de los selectos personajes para representar nuevos modelos de investigación en nuevos medios. Así las cosas, me han pagado un billete de avión y la estancia en uno de esos hoteles donde cada una de las habitaciones esta ambientada de modo diferente.

El plan parece sacado de una película del tipo “Bienvenido Mr. Marshall”, nos han lavado la cara y nos han dado la misión de intercambiar ideas por dinero. La economía detrás de la investigación sueca languidece por falta de fondos y hay que sacarlos de donde sea. Me hace gracia porque cuando presente mis planes de investigación a los amos de la KK, me miraron como si viniese de Marte y me mandaron de vuelta a casa con los bolsillos sacados de dentro a fuera para que los revisores del tren vieran bien claro que el dinero y yo no estamos directamente relacionados.

Cuatro años y un proyecto Arduino más tarde, lo han vestido como “investigación independiente” y me han metido en el avión hacia el país de los palillos junto con un puñado de amigos, pero también otros que no lo son tanto. Y es que el mundo de la investigación está lleno de chupópteros. En Malmoe, sin ir más lejos, se encuentra el feliz “Malmoe Media Moetetsplats” (que viene a querer decir “Punto de Encuentro de los Medios, Malmoe”) dedicado a sacar dinero para mantenerse a si mismo con la excusa de que hay que investigar en nuevos medios.

Y es verdad, hay que investigar en nuevos medios, en como estos pueden traer nuevas oportunidades de dialogo para la gente, en como esto puede modificar las raices de nuestras instituciones democráticas y en como esto cambiará el mundo. Desde el momento en que alguien se da cuenta de esto, los buitres de los negocios se visten de investigación y salen a la caza del dinero. Ponen juntos a los investigadores y a las instituciones y a cobrar!

Si las instituciones funcionasen como deben, serían capaces de identificar los campos potenciales y a los potenciales buitres. Ayudarían a los primeros y pondrían a los segundos en una reserva para especies protegidas. Y es que hay que mantenerlos a la vista para no olvidar como de nocivos pueden ser para la salud mental.

Ahora que en Singapur también cuecen habas. Al desayuno me junte con Aasa, una periodista que hace el doctorado en K3. Nos juntamos con un artista Malayo afincado aquí. Nos comentó los problemas que tuvo para realizar su acción “Complaints Choir“. Para los que no lo conozcáis, cosiste en un evento en el que los miembros de una comunidad mandan una serie de quejas a un compositor, que las pondrá juntas en una sola línea melódica para ser interpretada por un coro.

El coro se compone de gentes de la misma comunidad con interés en ayudar a los otros a comunicar sus ideas de la forma más agradable posible. Al llegar el momento de conseguir los permisos para la interpretación de la obra, el comité de censura lo aceptó, pero la policía denegó el permiso ya que “parte del coro se compone de extranjeros y sólo los ciudadanos de Singapur pueden emitir quejas sobre su comunidad [...]” Algo alucinante de una ciudad de 4,6 millones de habitantes, donde 1 millón son extranjeros … un quinto de la población, según la policía, no tiene derecho a expresar sus problemas en público.

El evento se realizó a puerta cerrada, bajo invitación previa, recibió una montaña de buena prensa, por lo que el efecto fue contraproducente para la policía. Ahí les den. Para los que os quedéis con ganas de verlo, esto se ha repetido en otros lugares:

- Helsinki
- Malmo
- Birmingham
- Singapur
- Chicago

RagTag workshop – Stockholm

En febrero estuve en un taller en Estocolmo organizado por el Interactive Institute. Tengo que confesar que hacia tiempo que no iba a un lugar en el que tuviese la oportunidad de aprender tanto en tan poco tiempo. Ademas tuvieron mucho cuidado al hacer la documentacion. Aqui va el link de lo que fue mi charla:

http://www.tii.se/performingpictures/ragtag-website/david-cuartielles.html

Por un puñado de dolares

Sera que el sistema educativo sueco, tan renombrado y reconocido no tiene en cuenta que los estudiantes necesitan vacaciones de verano. Cuando llega el sol, aqui los becarios de a pie pierden su soporte economico y se tienen que dedicar a vender salchichas en el puesto de la esquina para subsistir durante el verano. Y es que la beca de 650 Eur/mes por 9 meses al año no da para mucho si hay que incluir el material escolar.

Por esta misma razon, hemos decidido organizar una serie de talleres en Malmo, para ver que tal se nos da eso de ganar dinero a partir del software libre y del hardare de codigo abierto. La cuestion es que promete, haremos siete talleres y ya hay alguna empresa que quiere esponsorizar todo el evento. Si sale, podremos hacerlos de gratis para la audiencia. Ahora hasta cuando sera esto sostenible? Otro dia me lo pienso y lo pongo por escrito.

http://1scale1.com/7workshops7